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El chocolate
 
El chocolate es un alimento obtenido al mezclar azúcar con pasta de cacao y manteca de cacao (dos productos derivados de la manipulación de las semillas del cacao).
 
Según sean las proporciones de estos elementos y su mezcla o no con otros productos, como frutos secos o leche, se obtienen los distintos tipos de chocolates.
  • El chocolate negro es el chocolate más puro y más beneficioso para la salud.
  • El chocolate con leche es dulce. Añade leche, en polvo o condensada.
  • El chocolate blanco carece de la pasta de cacao, que es el ingrediente que aporta las propiedades del cacao. Es muy dulce por su alto contenido en azúcar.
No se sabe con certeza si el origen del árbol del cacao está en el sureste de Méjico o en las tierras tropicales de América del Sur (en las cuencas de los río Orinoco y Amazonas).
 
Propiedades beneficiosas
 
Fundamentalmente del chocolate negro, el más beneficioso para la salud.
  • Es beneficioso para el aparato circulatorio. Se ha comprobado que la ingesta de chocolate negro favorece la vasodilatación y reduce levemente la presión sanguínea, reduciendo el riesgo de infarto.
  • Es antioxidante y anticancerígeno.
  • Estimula la actividad cerebral.
  • Promueve la producción de serotonina, lo que facilita la sensación de placer y ayuda a fortalecer el sistema inmune.
  • Es antitusígeno. Por su contenido en teobromina, que parece calmar y humedecer la garganta.
  • Por su contenido en flavonoides, se considera antidiarreico.
 
Contraindicaciones
 
  • Si se consume en exceso, aporta muchas calorías, especialmente si está mezclado con grasas hidrogenadas o azúcares.
  • Un consumo excesivo podría causar una leve intoxicación por plomo.
 
¿Sabías que al principio se consumía líquido y se cree que tenía una función ritual en las celebraciones de matrimonios?
 
¿Sabías que el primer europeo que probó esta bebida pudo ser Cristóbal Colón en su cuarto viaje a América?
 
¿Sabías que según la mitología maya, el dios Kukulkan entregó el cacao a los mayas después de la creación de la humanidad?
 
¿Sabías que las semillas de cacao eran tan apreciadas por los aztecas que se empleaban como moneda corriente para el comercio?
 
¿Sabías que resulta tóxico para animales como caballos, perros, gatos, loros y pequeños roedores por ser incapaces de metabolizar la teobromina presente en el chocolate?
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